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墨尔本,见证华人百年奋进

来源:网络整理 作者:采集侠 人气: 发布时间:2017-06-15
摘要:唐人街牌坊。 墨尔本的南番顺会馆。 唐人街街头介绍华人淘金史的信息柱。 “重走淘金路”终点站——维多利亚州议会大厦。 墨尔本市中心东部,维多利亚州议会大厦巍然矗立,大型罗马式圆柱高耸,承载着百余年的风雨沧桑。5月25日,沿着160年前华人先辈的足

墨尔本,见证华人百年奋进

 
唐人街牌坊。  

墨尔本,见证华人百年奋进

 
墨尔本的南番顺会馆。  

墨尔本,见证华人百年奋进

 
唐人街街头介绍华人淘金史的信息柱。  

墨尔本,见证华人百年奋进

 
“重走淘金路”终点站——维多利亚州议会大厦。  

墨尔本市中心东部,维多利亚州议会大厦巍然矗立,大型罗马式圆柱高耸,承载着百余年的风雨沧桑。5月25日,沿着160年前华人先辈的足迹,“重走淘金路”徒步团抵达这里,华人也迎来了历史性一刻:在议会大厦内,州长安德鲁首次代表维多利亚州政府,公开为淘金时期向华人征收人头税等不公平政策道歉。这也是澳大利亚有史以来首次有如此高级别的在任官员作此表态。

淘金热早已随风而去,但真诚的道歉永远不会晚。“新金山”墨尔本——这座多少华人淘金者曾经逐梦的城市,以街道为篇章,以建筑为符号,记录了华人移民的酸甜苦辣。从最初的千淘万漉、筚路蓝缕,到如今成为澳大利亚的重要族群,这一条路,华人走了160多年。艰苦奋斗、念祖爱乡和重信明义的精神薪火相传,激励着一代又一代澳大利亚华人接力前行、继往开来。

●撰文:

南方日报特派记者 黄叙浩 胡良光 王会赟 发自澳大利亚

后方联动记者:龚春辉

●摄影:黄叙浩

淘金者建成澳最早唐人街

雅拉河缓缓穿城而过,市区高楼林立,公共绿地和古老建筑错落分布,不同肤色的人徜徉其中,不远处的港口货如轮转……在墨尔本,现代和古典的交融、多元文化的共生令人印象深刻。

作为如今澳大利亚第二大城市、维多利亚州的首府,墨尔本现居住着超过464万人,曾连续多年被联合国人居署评为“全球最适合人类居住的城市”。

在1835年之前,墨尔本还是个人迹罕至的小地方。在此后十几年间,墨尔本人口虽略有增长,但大量劳动力仍涌向更早爆发淘金热的其他地区。

转折在19世纪50年代初出现。考虑到金矿开采条件逐渐成熟,同时为挽留打算前往其他国家和地区淘金的劳工,维多利亚政府公布了发现金矿的消息,全球淘金者闻风而至。

尽管墨尔本本身并非矿区,但巴拉瑞特和本迪戈等大型金矿区均在其200公里范围内,且凭借靠海等突出区位优势,墨尔本逐渐发展成重要的人流和物流集散枢纽。

得益于淘金热带来的巨额经济利益,英国人在墨尔本及周边地区修建了澳大利亚最早的一批铁路。大批从矿区挖出来的黄金通过铁路运到墨尔本,再装船出海,运往英国或其他国家交易。

“新南威尔士地区金矿的集中程度远不如墨尔本周边地区。在澳大利亚淘金热高峰期,华人淘金者总数约为5万人,其中至少3万人聚居在墨尔本一带。”中国澳大利亚研究会副会长、江苏师范大学教授张秋生研究指出。

1854年,墨尔本人口已达12.3万,发展迅猛。“这里不仅是澳大利亚淘金热的发祥地之一,还是当时华人淘金者的主要登陆地和聚集地。”张秋生表示。为区分于美国“旧金山”圣弗朗西斯科,华人将墨尔本称作“新金山”。

当年,初来乍到、人生地不熟的华人淘金者不仅要找地方落脚,还要购买一些生活必需品。部分小有积蓄的华人移民敏锐捕捉到这些需求,他们沿着墨尔本的小柏克街开起了旅馆、餐馆、裁缝铺和杂货店等。随着华人不断集聚,小柏克街成为澳大利亚最早的唐人街。

经过100多年的建设,如今这里的唐人街规模比初建时扩大了许多。这条长约900米、宽约7米的街道,呈东西走向,路口处屹立着红漆绿瓦的牌坊,南番顺会馆、四邑会馆和潮州会馆等多座广东华人所建的会馆,至今保留完好。

南番顺会馆是一栋融合了东方风情与文艺复兴风格的建筑。“会馆由来自广东南海、番禺和顺德三个地区的华人集资建设,大概在1860年或1861年落成。”南番顺同乡会永远荣誉会长蔡卢桂娴告诉南方日报记者。

当时这个会馆不仅作为南番顺华人聚会和议事之用,还接纳其他同乡。淘金热时期,从墨尔本回中国的船往往要等上两三个月,因此有些华人便在南番顺会馆住了下来。另外,还有一些刚到澳大利亚且举目无亲的南番顺人寄居于此。“他们晚上在会馆打地铺睡,白天到唐人街活动。最多的时候,会馆住了约80名华人。”蔡卢桂娴说。

白驹过隙。如今的南番顺会馆大部分时间门窗紧闭。每逢初一十五,同乡会成员齐聚会馆祭祀祖先,再到唐人街聚餐。“当年出资者的遗愿,是将南番顺会馆永远传承下去,这也是我们的心愿。”蔡卢桂娴表示。

距南番顺会馆不远处,是建于1985年的澳华历史博物馆,博物馆留存了唐人街建立之初及华人移民澳大利亚的历史印记。不少游客特意到馆内重温华人的淘金岁月,当地的学校也组织学生到此了解华人历史。

老一辈为华人发展铺路

当墨尔本市中心许多街道商铺打烊后,唐人街上依然灯火通明,中餐馆和购物店等迎接着不同族裔的人群,生意火爆。“早期这里像农村一样,周末假期常空无一人,现在完全不同了。”南番顺乡亲会会长梁江财在唐人街生活了数十年,对此深有感触。

除了唐人街一带,墨尔本还形成了多个华人聚居地,包括博士山、东卡斯特、格伦韦弗利、斯普林韦尔和富茨克雷等。如今华人已成澳大利亚这个多元社会的重要族群,总数超过120万人,占澳总人口比例约4.5%。汉语已成为澳大利亚仅次于英语的第二大语种。

在“白澳主义”时代,澳大利亚华人总数曾一度锐减至不到1万人。难得的是,即使在这个时期,仍有梅光达、朱俊英和刘光福等精英为华人权益奔走呼号,为华人发展铺路搭桥。

随着1972年中澳建交,“白澳政策”终结。经过几代人辛苦耕耘,华人在南半球这个年轻的国度里有了立足之地。站在先人垒就的基石上,华人“淘金”方式逐渐多样,不再局限于开餐馆和经营杂货店等简单的服务行业。

“以前很多华人是避难来澳大利亚的。刚开始他们穷困潦倒,经过辛苦打拼,如今的生活条件有了明显改善。”祖籍广东南海的澳洲中华总商联合会主席徐启成感慨道,“这是一个从无到有的过程”。

心系中华文化发展的徐启成在墨尔本开办了两所华文培训学校,此外还经营着一家华文报纸。“主要希望教育我们的第二代、第三代不要忘记祖先的文化,同时提供平台帮助其他族裔的人学习中文。”

责任编辑:采集侠
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